Groups launch “Justice for Sagay Massacre” campaign

A network calling for justice for Sagay massacre victims was formed in Quezon City Wednesday (December 5) nearly two months after the incident.

Various groups led by the Unyon ng Manggagawa sa Agrikultura and the National Federation of Sugar Workers spearheaded the network that also include Karapatan, Promotion of Church for Peoples Response, Gabriela Womens Party and Kilusang Magbubukid ng Pilipinas.

The network is part of the peasant sector’s #StopKillingFarmers campaign that calls for an independent investigation on the massacre.

Nine farm workers and land reform advocates were killed in Sagay City last October 20 when attacked by suspected members of the local Special Civilian Active Auxiliary (SCAA) armed group under the control and direction of local politicians.

The victims were conducting a farm tilling activity when attacked.

The network said it will disseminate results of impartial inquiries and fact-finding missions.

Local and international education campaigns on the plight of sugar workers in Hacienda Nene and other victims of peasant killings in Negros Island and other parts of the country shall also be disseminated, the network said. # (Joseph Cuevas)

NDFP-Negros identifies Sagay massacre gunmen

The National Democratic Front of the Philippines (NDFP) in Negros Island identified four suspects in the massacre of nine farmers in Sagay City last October 20.

In a statement, NDFP-Negros spokesperson Frank Fernandez said the killers behind the massacre were Vito Lotrago, Eduardo Linugon, Rexi Robles and a certain Rako, former members of the Revolutionary Proletarian Army (RPA) and active members of the Special Civilian Active Auxiliary (SCAA).

Fernandez said the Roselyn Pelle Command of the New People’s Army (NPA)-Northern Negros Front conducted an exhaustive investigation into the incident and identified the four as the perpetrators.

The NDFP official said the gunmen are under the employ of local politicians, such as the Marañons, specifically Negros Occidental governor Alfredo Jr. and Sagay City mayor Alfredo III.

“It is common knowledge that for decades the Marañon family and their kin (the Tolentinos, Sumbincos, Lumaynos, Zarosas, Javelosas, Jaojocos and Cuevas) have maintained and expanded their land holdings in Sagay City and neighboring towns and cities using violence and brutality by conniving with the AFP/PNP (Armed Forces of the Philippines/Philippine National Police) and employing armed mercenaries like the RPA and SCAA,” Fernandez said.

“I know for a fact that, for the right price, P2,000 or thereabouts, SCAA elements are willing to kill anyone,” he added.

Fernandez, a former priest, is a long-time leader of the revolutionary groups in the island.

Fernandez said the elder Marañon is the “kingpin of big despotic landlords in the province” who colludes with the AFP [and] PNP and other government agencies to downplay the Sagay massacre.

“Marañon continues his vain attempts to divert the public from the real issues of land monopoly, tyranny and exploitation,” he said.

The Marañons and the PNP have yet to reply to Fernandez’s statement.

Earlier, the local police filed multiple murder charges against two National Federation of Sugar Workers officials, alleging Rene Manlangit and Rogelio Arquillo recruited the victims into their organization and later killed them as part of the destabilization plot to oust President Rodrigo Duterte.

Fernandez said the police “script” stinks of deceit and ill motives that is “evidently demented.” # (Raymund B. Villanueva)

Fact-finding mission says paramilitary killed Sagay farmers

A national fact-finding mission on the massacre of nine farmers in Negros Occidental said suspected government agents are behind the bloodbath last October 20 even as the Philippine National Police insists so-called recruiters of the victims are the suspected perpetrators.

The mission said the likely killers are active members of the Special Civilian Auxiliary Army (SCAA) who are “commonly known” to be engaged in protecting haciendas and are under the control of the local government of Sagay City.

Based on the way the victims were brutalized after being killed and their history of killings and harassments, it is likely SCAA gunmen, numbering 10 to 15, killed the farmers, the mission said.

The group also cited earlier red-baiting statements issued by the Armed Forces of the Philippines (AFP) leading to the massacre.

The mission was composed of Salinlahi, Children’s Rehabilitation Center, KARAPATAN National Alliance for the Advancement of People’s Rights, Gabriela Women’s Party Congresswoman Arlene Brosas and Atty. Panguban of the National Union of Peoples’ Lawyers.

Hours before the massacre, the victims started a land cultivation activity to plant vegetables to tide them over in between sugarcane cropping activities.

Police story

The Philippine National Police, however, insisted on its story that the victims were killed as part of a plot to destabilize and oust the Rodrigo Duterte government.

PNP Region VI director John Bulalacao said they filed multiple murder charges Friday against Rene Manlangit and Rogelio Arquillo, both members of National Federation of Sugar Workers (NFSW), as well as other John Does.

Bulalacao said Saturday that Manlangit and Arquillo deceived the victims by enticing them to join the land cultivation activity in exchange for a parcel of land once Hacienda Nene is distributed to farmers through land reform.

“[They were] persuading innocent people by promising them land not knowing that they become part of a greater force that would generate outrage to the government,” Bulalacao claimed.

Bulalacao claimed the police have eight witnesses, including the 14-year old massacre survivor Sagay police earlier tried to arrest.

The police general said their “complainant-witnesses” voluntarily submitted their respective affidavits, including the statement of the minor as witnessed by the Sagay development and social welfare office.

Upon learning that the boy was about to be arrested by local police, however, his mother Flordeliza Cabahug and mission members claimed custody of the boy.

Red-baiting and killings before the massacre

The fact-finding mission cited that in April, the Armed Forces of the Philippines has accused the NFSW as a legal front of the Communist Party of the Philippines (CPP) and New People’s Army (NPA) and that their land cultivation activities are projects to fund NPA operations.

Last December 21, suspected SCAA members killed and burned the body of NFSW-Sagay chairperson Flora Gemola in Sagay’s Hacienda Susan.

In February 22, NFSW member Ronald Manlanat was shot in the head in Hacienda Joefred, also in Sagay.

The gunmen also shot some Hacienda Nene massacre victims on the head and burned three of them after being killed.

The mission said Hacienda Nene’s leaseholder Allan Simbingco rents 400 hectares of land of different haciendas in Sagay City alone.

“Most of the haciendas that he’s directly involved in are the ones with land disputes, even those already under so-called preliminary activities of Department of Agrarian Reform [prior to being awarded to farmer-beneficiaries],” the mission said.

Simbingco is a close relative of Sagay City mayor Alfredo Marañon III and Negros Occidental governor Alfredo Jr.

The Marañons are known to be actively recruiting former Revolutionary Proletarian Army gunmen to be part of the SCAA, the mission cited.

“In fact, the local housing project in Barangay Bulanon is allotted for SCAA members,” the mission said. # (Raymund B. Villanueva)

Ang ika-sampu

Para sa siyam ng Sagay


Masdan ang mga sakadang nakayuko sa lupa

Ang mga yayat nilang katawa’y sanay

Tumiklop mula sa baywang

Tungo sa bagong ararong lupa

Upang magtanim o gumapas ng damo,

Magputol ng tubo o buhatin ang mga ito.


Sa halagang isang daang piso.

Kada araw. Araw-araw.


Kailangan nilang magsipag.

Ikababawas ng yaman ng mga panginoon

Kung sila’y babagal-bagal, hindi magpapagal.

Huwag na huwag silang magtatangka

Na bawiin ang lupa, ng mga gulay ay tamnan.

Mabibilis ang kanilang kamatayan.


Masdan ang nangyari sa siyam

Sa Hacienda Nene ay timbuwang

Silang sariling lupa at, susmaryosep, pagkain

Ay nangarap. Ang paglaban sa kanilang kahirapan

Ay hindi kailanman hahayaan,

Hinding-hindi papayagan.


Silang mga nangahas, nagnais na makabangon

Mula sa dantaong pagkakayuko. Sa pusikit na gabi’y niratrat

Tila siyam na darili ng mga kamay

Nakatiklop nang panawan ng buhay.




May nakalimutan ang maang-maangang panginoon

Sampu ang daliri sa kamay na nakayukom

Ang huli, ang hintuturo, kinakalabit ang gatilyo

Ihahayo na ang ganting punglo.


–8:51 n.u.

                                                   24 Oktubre 2018

                                                   Lungsod Quezon

Ang pamamaril sa mga magsasaka ng Sto Domingo, Nueva Ecija

Ni Jek Alcaraz, Radyo Natin-Guimba

Nagko-cover ako ng kilos protesta ng mga magsasaka sa Baloc, Sto Domingo, Nueva Ecija noong Miyerkules, Abril 25.

Umaga pa lang, mga 9 am, nasa munisipyo na ako para i-cover ang pakikipagharap ng mga magsasaka kay Sto. Domingo mayor Imee de Guzman at chief of police PSupt Abraham Atencio. Inireklamo nila ang gabi-gabing pagpapaputok ng baril ng mga tauhan ng pamilya Jimenez mula sa loob ng kanilang compound. Dagdag pa, layunin din ng mga magsasaka na mag-protesta sa pagbabakod ng mga Jimenez sa 17 ektarya na lupa kung saan tatlong ektarya doon ay may tanim pang palay na kailangan nang anihin.

Dahil may sarili akong motorsiklo, nauna na ako sa area, sa tapat lang ng compound ng mga Jimenez. Ipinarada ko sa tabi ng kalsada ang aking motorsiklo. Kalaunan, doon din huminto ang bulto ng mga nagpo-protestang magsasaka.

Nag-video ako at saka ko nakita ang mga tao sa compound. Marami sila at kasama ang landlord na si Romulo Sangalang Jimenez at kanyang anak na si Jonjon.

Naisip ko agad, “Gulo ito.” Kaya inilihis ko muna ang aking motorsiklo. Saka ko nakita ang dalawang lalaki na papalapit sa bakod sa tabi ng kalsada. Hindi pa ako nakakababa at hindi ko pa napapatay ang makina nang narinig ko na ang putukan. Nakita kong nag-dapaan na ang mga magsasaka. Tiyak akong may nasugatan dahil nasa kabila lamang ng kalsada nanggagaling ang maraming putok.

I-click ito para mapanood ang video.

Screengrab mula sa video.

Tumakbo ako agad sa harap ng bulto para ma-video-han ko ang namamaril. Nakuhanan ko pang nagpaputok ang dalawang lalaki. Nakita ko ring naroon lang sa malapit ang mag-amang Romulo at Jonjon, pinapanood ang pamamaril. Nakita ko na tumakbo na iyong mga namaril papasok ng compound.

Nasugatan sa pamamaril ay si Virginia Galapon Guiang, 65 taong gulang. Tinamaan siya sa hita ng bala ng M16. Kasalukuyan siyang ginagamot sa PJG Hospital sa Cabanatuan City. Dinaplisan din ng bala ng kalibre .45 si Mariafe Orbido Magbanua, 46 years old. Namaga raw ang kanyang sugat kaya kailangan na ring iconfine sa hospital.

Unang naisip ko matapos ang pamamaril ay tumawag na ng pulis, kaya tinawagan ko ang hepe na si PSupt Atencio. Pagdating nila matapos ang limang minuto, hinabol nila iyong isang tricycle na tumatakas.

Lumapit si Jonjon Jimenez. Gusto niyang makausap ang mga pulis. Lumapit ako sa kanya upang tanungin kung puwede ba siyang magbigay ng pahayag tungkol sa pamamaril at kung mga tauhan ba nila ang mga iyon. Tinanong niya ako: “Sino ka ba?” Sinagot ko sya na media ako mula Radyo Natin Guimba. Sinabi niyang huwag ko siyang interbyuhin sa mismong lugar na iyon. Dinagdag niyang sa loob daw kami ng compound para “neutral at walang biases. Ilang beses niya akong kinunan ng litrato at video.

Makikitang nasa likod lamang ng namaril si Romulo Sangalang Jimenez na nakasuot ng kulay-rosas na tshirt. (Screengrab mula sa video)

Pagkatapos, ang mga pulis naman ang nagtanong kung kung nakuhanan ko ba yung pamamaril. Ang sabi ko, meron akong footage. Pagkatapos, ini-screen shot namin ang aking kuha ng mga suspect. Saka pumasok ang mga pulis sa loob ng compound para sa hot pursuit. Humarang si Sangalang Jimenez, dahil wala raw ebidensiyang sa loob ng compound tumuloy ang mga namaril. Sinabi pang itinanim lang ng mga magsasaka ang mga basyo ng bala.

Sinabi ng pulis na may actual video kaya huwag na sana siyang magkaila. Tinawag ako palapit doon sa kanila para sabihin sa may ari ng compound na may ebidensya. Sa pangalawang beses,. tinanong ako ni Jonjon kung sino ako at anong ginagawa ko sa lugar. Sinabi ko ulit na media ako at nagko-cover ako ng protesta. Tinanong ako ng pulis kung kaya kong mai-dentify ang suspect. Sabi ko, batay sa video na kuha ko, kaya kong i-identify iyon.

Muling nagtanong si Jonjon na paano ko raw ma-identify ang mga lalaking namaril kung wala naman ako sa actual event. Sinagot ko siya na kitang kita ng dalawang mata ko ang nangyari. Sinabi niyang media lang ako at walang karapatang mag-identify kung sino ang namaril. Dagdag niya: “Patunayan mo sa court ang mga sinasabi mo. Huwag dito dahil hindi ito iyung lugar. Kung gusto niyong mahuli ang mga tauhan ko, kailangan ay may hearing muna. Mag-file kayo ng warrant of arrest at ng search warrant para mahalughog nyo itong compound ko.”  Sumagot ako na naroon ako mismo sa pangyayari upang mag-cover ng protesta. Maaring isa ako sa pwedeng naging biktima kung hindi ako nakatabi dahil inilalayo ko ang aking motorsiklo.

Sinabihan na ako ni Jonjon matapos ang aming palitan ng salita na hindi ako pwede sa compound nila at wala akong karapatang mag-cover. Ipinagtulakan niya ako palabas ng gate. Nakita ng mga pulis. Sinabi ng PSupt Atencio: “Huwag mo namang itulak-tulak. Hindi naman na maganda iyan.”

Saka ako inakbayan ni Jonjon at sinabihang, “Umalis ka na rito.” Sinagot ko sya: “Bakit ako aalis, media ako at kailangan kong i-cover ang mga nangyayari?” Subalit iginiit niyang palabasin ako. Lumabas ako subalit matapos ang ilang minuto, ipinatawag ulit ako ni PSupt Atencio upang ituro sa mga inipon nilang mga tao kung sino ang namumukhaan ko. Itinuro ko ang salarin. Nagwala na ang mag-amang Jimenez. Hindi raw makukuha ang mga tauhan nila.  Naghihilahan sila at ang mga pulis sa suspect.

Dahil hindi makuha ang suspect, pinosasan na lang siya sa tricycle. Hinintay namin ang pagdating ng Provincial Director ng Nueva Ecija PNP na si PSSupt Eliseo Tanding. Pagdating niya, ipina-halughog niya ang buong paligid. Unang nakita ang isang 9mm na pistol na nakabalot ng tela sa may sukal. Sumunod ang isang shotgun na nakalagay sa sako na naka-suksok lang din. Iginiit ni Jonjon na planted ang mga ito at hindi sa kanila ang mga baril.

I-click ito para mapanood ang ikalawang video.

Ang mag-amang JImenez (Romulo, na naka-suot ng kulay rosas, at Jonjon, na naka-asul).

Habang kinukunan ko ang aktwal na pagkita sa shotgun, tinanong ulit ako ni Jonjon: “Ano ka ba dito? Official media ka ba ng mga pulis?” Sinabi ko sa kanya: “Obligado ba akong sagutin iyan. Media ako, hindi pa ba sapat iyon? Sabi niya ulit: “Aba! Pamamahay ko ito. Nandito ka sa bakuran ko. Dapat alam ko kung sino ang pinapa-pasok ko.” Sumagot ang hepe: “Siya ang nandito. Hindi na kailangan ng official media from PNP at siya na iyong nakasaksi ng mga kaganapan.”

Inimbitahan ako sa Provincial Office ng Nueva Ecija PNP upang magbigay ng salaysay. Nagtalaga ng tatlong pulis para sa aking seguridad. # (Jek Alcaraz, Radyo Natin-Guimba)